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작가 한재열은 『Passersby』 일명 ‘행인 프로젝트’를 통해 신체의 일부인 얼굴을 수집하듯이 화폭 위에 회화화 하여 연작의 진행과정을 선보이는 작업을 한다. 스케치와 드로잉부터 근작에 이르는 일련의 과정을 소개하는 그의 개인전 《The Gathering, Bystanders》가 오는 11월 11일부터 12월 16일까지 GALLERY BK Hannam 에서 진행된다.

 

인간의 아이덴티티와 대표성을 보여주는 ‘얼굴’이라는 피사체를 통해 다양한 군상을 담아내고 있는 한재열은 2010년 군복무기간 지진으로 파괴된 아이티로 파병된 이후부터 인간 본연에 대한 관심이 발화되었다. 이 모티브를 시작으로 익명의 얼굴들을 해체하듯 표현하며 ‘얼굴이 사라진 얼굴’에 남는 잔상은 무엇인지 스스로에게, 그리고 관람자에게 질문을 던진다. 그가 묘사하는 이름이 없는 얼굴은 인종이나 성별, 연령, 종교, 하물며 국적 마저도 알 수 없는 하나의 ‘형태’로 보여진다.

 

“인간성이란 무엇인가라는 질문을 던진 인류의 재난이었던 2차 세계대전의 폐허에서 인간과 정치의 본질이 무엇인지 끊임없이 질문했던 한나 아렌트(Hannah Arendt)는 정치적 차원을 사유하기 위해서는 먼저 복수의 인간들을 사유해야 한다고 주장했었다. 단수의 인간이 인간 일반, 인간의 총체성을 떠올리게 하는 용어라면 다수성으로서의 인간들이라는 용어는 조정 가능성(modulable)을 내포하고 있기 때문이다. 다른 한편 문서고에서 역사 속 이름 없는 이들에 대한 기록물을 살펴온 역사학자 아를레트 파르주(Arlette Farge)는 육체적 양상을 기술한 문서를 역사 기록에 적극적으로 반영해야 한다고 주장한다. 인간이 아닌 인간들, 영혼의 존재가 아닌 육체의 존재들을 통해 정치와 역사의 차원을 복기할 수 있다는 생각을 괴테의 <색채론>에 대한 애정을 표현해 온 한재열의 작업, 초상들의 얼굴(『Passersby』), 얼굴들의 초상(『Bystanders』)에 적용해볼 수 있지 않을까? 가시성의 세계를 조각내는 동시에 뒤섞으면서 한재열의 색채-터치는 일종의 모듈처럼 작동한다. 기계적이고 자동적인 반복을 위한 모듈이 아니라 확정된 이름과 윤곽의 바깥에서 이질성과 복잡성의 감각적인 지대를 조율하는 색채-이미지의 모듈. 

 

특히 역사적 재난과 주변인의 기록 이미지를 조각조각 참조하고 변형, 재배열한 <The gathering> 연작에 이르면 이질성의 감각적 세계에 깃든 정치성과 역사성이 매섭게 관람객을 응시한다. <The gathering, a man with a bottle>나 <The gathering, bystanders>의 검은 그림자가 그렇다. 군중의 형상을 받치고 있는 검은 그림자는 우리에게 먼저 캔버스 속 인물들이 겪고 있는 재난, 겪게 될 재난을 상상하도록 할 것이다. 다음 순간 우리는 우리의 얼굴을 캔버스 속 인물의 얼굴 아닌 얼굴에 포갠다. 우리 앞에서 인물의 재난을 환기하던 검은 그림자는 순간 우리 내면의 그림자가 되고 우리는 인물의 재난을 인류의 재난으로 경험한다. 우리 앞에 모습을 드러냈던 얼굴은 우리의 얼굴이 되었다가 마침내 우리를 바라보는 우리 내면의 얼굴이 된다. 한재열의 캔버스에서 이미지의 전율이 출현하는 순간은 바로 이 순간이다.”

  • 이나라 이미지문화연구자, 동의대 영화·트랜스미디어 연구소 전임연구원

 

한재열 작가는 지난 10년간의 행인 프로젝트 『Passersby』를 매듭짓는 성격의 이번 개인전에서 약 100여 점의 작품을 소개한다. 『The Gathering』 으로 명명한 새로운 연작에 등장하는 군상은 하나의 ‘사람’에 주목했던 작가의 시선이 자연스럽게 ‘사람들’로 옮겨간 결과를 보여주기에 이른다.

​​​갤러리비케이

 
Passersby-Expansion, Difference and repetition_259.1x193.9cm_Oil on canvas_2015
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Passersby-Expansion, Flesh Off_ 259.1x193.9cm_Oil on canvas_2018
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Passersby, David_145x112cm_Pigment Bar on Canvas_2019
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Passersby, Unmask, June_90.9x72.7cm_Oil on Canvas_2016
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Passersby, Unmask, October_90.9x72.7cm_Oil on Canvas_2016
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The Gathering, a Man with a Bottle_194x130.5cm_Pigment Bar on canvas_2021
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The Gathering, The Red Sofa_200x160cm_Pigment Bar on canvas_2018
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The Gathering, JGP_190x130cm_Pigment Bar on canvas_2018
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The Gathering, Bystanders_190x130cm_Pigment Bar on canvas_2020
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The Gathering, A Peak_200x160cm_Pigment Bar on canvas_2018
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The Gathering, Miners_190x130cm_Pigment Bar on canvas_2018
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The Gathering, The Procession_190x130cm_Pigment Bar on canvas_2018
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The Gathering-Drawings, Drifter_Felt-Tip Pen and Paint Pen on Paper_24.8 cm x 17
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The Gathering-Drawings, Impressionist_Felt-Tip Pen and Paint Pen on Paper_20.3 cm x 12
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The Gathering-Drawings, Patriarchs_Felt-Tip Pen and Paint Pen on Paper_14.5 cm x 20
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Han Jaeyeol

Selected Solo Exhibitions

2016              Passersby : The Beneath, National Assembly Member's Office Bldg., Seoul, KR

2014              The Individuals, Alternative Space Artforum Rhee, Bucheon, KR

2013              Jaeyeol Han Opens Out, Gallery Gahoedong 60, Seoul, KR

2012              Anonymous Passers-by, Gallery 41, Seoul, KR

 

Selected Group Exhibitions

2019              Report, Art Center WhiteBlock, Paju, South Korea

2016              You and Me, Seoul National University of Science and Technology, Seoul,  KR

2014              Cocoon, KOLON Space K, Seoul, KR 

2013              Open Art Canvas Night ‘Coexistence’, Unofficial Preview Galley, Seoul, KR

 

Awards

2016              Luxembourg Art Prize, Luxembourg / Finalist

2015              POSCO Art Museum Award, Seoul / Finalist

2013              Seoul Digital University Art Award for / Excellence

Residencies

2018 - 2019  Art Center WhiteBlock, Cheonan, KR

2013 - 2014  Stag-Hunt Residency Program, Alternative Space Artforum Rhee, Bucheon, KR 

 

PUBLICATION

2014              'Project Passersby', Jaeyeol Han, PainterPrinter, ISBN 979-11-952578-0-5

 

PRESS

2015              Art in Culture, Lee Hyun Editor, KR